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現代神學精髓

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現代神學精髓 The Marrow of Modern Divinity

愛德華˙費雪(Edward Fisher)

註解:湯瑪斯˙波士頓(Thomas Boston)

譯者:周良

ISBN 978-1-951456-11-5

624頁

 

有史以來最重要的神學作品之一。——湯瑪斯(Derek W. H. Thomas

 

此書以對話方式寫就,第一部分有四位對話者:傅英派(Evangelista),一位傳福音的人;羅守律(Nomista),一位律法主義者;仇律發(Antinomista),一位反律法主義者;倪新植(Neophytus),一位年輕基督徒。探討的神學議題是律法與福音的關係,區別三重的律法,即行為的律法(或行為之約)、信心的律法(恩典之約)和基督的律法(以十誡作為信徒的生活法則),同時駁斥律法主義和反律法主義。

第二部分則是講解十誡,三位對話者是傅英派、孔彈律(Nomologista,一位空談律法的人)和倪新植,探討十誡是神律法的縮影,介紹正確闡釋十誡的六個原則,依序講解十誡、說明律法的用途,以及律法和福音的不同等等。

 

在十八世紀初,此書給一位年輕牧師湯瑪斯˙波士頓(Thomas Boston)帶來非常深遠的影響,令他的講道開始反映一種嶄新的重點,他認為它們是以基督為中心,且根植於福音的。此書於1718年再版,引發了所謂的「精髓爭議」,蘇格蘭長老會總會於1720年通過一個法案,禁止牧師在講道或寫作裡推薦它。在朋友們的敦促下,波士頓這位清教徒神學家為此書(第一部分)加上他自己的註解,於1726年重新出版。在註解中你會發現,波士頓解釋了一些過時而含糊不清的字詞、短語和事物,澄清、堅固和證實了真理;註解也毫不猶豫地顯示了註解者與原作者有異議之處,是原作者似乎以為不言自明的。

 

 

本書主體分兩部分,分別於1645年和1648年出版,作者署名為「E.F.」,其真實身份一直備受爭議,但大部分人認為是倫敦的一位理髮師兼外科醫生愛德華˙費雪(Edward Fisher),他在清教徒時期也寫了其他幾本作品。

湯瑪斯·波士頓(Thomas Boston,1676-1732年),是蘇格蘭長老會的領袖、神學家和哲學家。通過艱苦的訓練和個人學習,自1697年直至他在1732年去世,波士頓牧養教會達35年,萊肯(Philip G. Ryken)說他是「講道直至臨終的傳道人」,在臨終前的病床上,他向圍在窗外的信徒傳講最後的幾篇講章。《波士頓回憶錄》的作者喬治·摩里遜(George H. Morrison)寫道:「波士頓受到世界上最優秀的希伯來學者一致稱讚」。約拿單·愛德華滋(Jonathan Edwards)說,波士頓是「一位真正偉大的神學家」,另一位作家則說波士頓「比他那一代的任何一個傳道人更多點燃蘇格蘭真敬虔的火焰」。他加上註解的《現代神學精髓》收錄於「波士頓作品全集」(共十二卷)的第七卷。

 

 

 

英國議會任命的神學著作官方出版許可審查員、獨立派傳道人約瑟˙卡萊爾(Joseph Caryl)批准此書出版時說:

「我曾經仔細閱讀了接下來的對話,發現它非常和平與聖潔。作者竭力要化解和醫治後來在我們中間重新爆發的那些不幸差異,處理和釐清了其中的重點。因著這個緣故,我允許本書出版,也向讀者推薦它,書中的論述包羅了許多必要和及時的真理,這些真理也是聖經所確認,被許多經過正式認可的作者公開承認的;這一切都是以一種熟悉的、平易的、溫和的風格寫作,並沒有針對他人的苦毒或不當的反思,而這些苦毒和反思近來就如同蒼蠅一樣已經敗壞了許多盒原來很寶貴的香膏。」

「第二根骨頭的骨髓和第一根一樣甜美有益。神的誡命和應許都是給聖徒的精髓;厭惡誡命的人絕不會嚐到應許的精髓。這篇小論文通過淺顯明白的闡述,把堅硬的骨頭(誡命難啃的部分)打破了,叫所有的人——即使是在基督裡的嬰兒,是的,甚至還沒有從基督而出的——都可以通過有益的默想,吸取骨髓而得餵養。」

 

「如果你以仔細研讀這本小書為美,你將在其中找到巨大的價值。這本書有條恩典之靈的線貫穿,將許多寶貴的福音真理繫緊在一起,將它們呈現在你眼前:根據人心各有不同,將已知的真理呈現的方式也各有不同,使人得著最大的益處。神的恩典幫助作者寫出這本書,如果神也以同樣的恩典幫助你來閱讀這本書,你必要為著本書帶給你的這些真理而稱頌神,也為這個良善之人的勞苦而稱頌神。我相信,作者的目的就是竭誠為主和為了你的益處。」

——耶利米˙巴羅夫(Jeremiah Burroughs)